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Scritto Venerdì 07 ottobre 2022 alle 08:01

PAROLE CHE PARLANO/93

Ottobre

Chiaramente, questo mese deve il suo nome al numero latino octo, cioè otto, proprio perché originariamente era l'ottavo mese dell'anno romano che iniziava a marzo. In onore del mai troppo amato Commodo, il mese di ottobre fu chiamato per un breve periodo Invictus; alla morte dell'imperatore, riprese però rapidamente il suo nome originario. Due curiosità. Il primo di ottobre del 1869 fu emessa nell'impero austro-ungarico la prima cartolina postale, con l'intento di sostituire per brevi messaggi le lettere. Ma ormai, le une e le altre sono state quasi del tutto soppiantate dai più veloci, anche se più freddi, messaggi elettronici. L'undici di ottobre del 1492, Cristoforo Colombo avvistò la costa americana. Quell'importante episodio storico segnò l'inizio del colonialismo delle Americhe, con tutti i suoi aspetti negativi; oggi tanti americani, di ogni origine, con una sorta di anacronistico revisionismo, chiedono non tanto la restituzione delle terre ai nativi, quanto di cancellare anche fisicamente la memoria del navigatore genovese, divenuto capro espiatorio ed emblema di tutti i mali. Come scrivono molti storici, tra cui l'americano William J. Connell, è vero che Colombo diede inizio con la scoperta del Nuovo Mondo alla deportazione degli schiavi e alla spoliazione delle terre dei nativi, detestabile ma pratica comune a quel tempo, tuttavia proprio su questi "peccati originali" fondano la loro esistenza tutte le nazioni americane, abitate oggi da pochi nativi e da molti discendenti di europei e africani.


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Rubrica a cura di Dino Ticli
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